Translation of “A Test Of Poetry” (My Way, 2000), transl. first published (in abridged version) in Nuori Voima in 1995, this version from Bernstein: Runouden puolustus, poEsia 2006

Mitä tarkoitat tuhkan pahkuroilla? Onko tuotanto
organisoitua työtä, uutteraa aherrusta vaiko tehtaitten
omistamista? Onko karehduttaa yhtä kuin kevyesti sekoittaa? Ja kun
runoilemme, onko meidät silloin singottu sointuun? Entä
mitä tai kuka pakottaa ilman kimaltavin arvonmerkein?

Onko Kudos josta kirjoitat runosi
epigrafissa
rakennelma, taivaan symboli?

Viittaako rahti lastiin vai vesitse, maitse tai ilmateitse
korvausta vastaan kuljetettuun kuormaan? Vai tarkoittaako se
tällaisesta suoritettua maksua? Vaiko rahtilaivaa?
Ja kun sanot tavaroitu matka,
tarkoitatko miellyttävää matkaa vai hyvää junaa,
jossa on hyvin varustettuja tavaroita? Mutta miksi, näin ollen,
panet ilmaisun unelias ystävä nominatiiviin? Entä
kun kirjoitat runossasi ”Miksi en ole kristitty?”:
”Aina sinä paiskaat sen alas / Etkä koskaan
nosta ylös”
, mikä on se?

Tarkoittaako veden nalle runossa ”Lakkaan satamasta” ehkä
pinnanalaisen maailman somaa karhunpoikaa vai
hukkumiskuolemaa? Viittaako johto
sähkönjohtimeen, hallitsemiseen vaiko kilpailussa tai vastaavassa
saavutettuun etuun?
Kamferti kamferiin?
Edelleen: kuka tai mikä läheltää? Kuka tai
mikä kärkii? Vai tarkoitatko sittenkin
joukkoa seipään tai vastaavan päitä? Ja kuka tai mikä on
padoltunut? Niin, ja onko penttelin ja päivän
laki
kenties sama asia kuin malline?

Runossa ”Kirotun pelko” tarkoittaako kirottu
hullua?
Entä rasitus – tarkoittaako se
ankaraa ponnistusta tai kuluttavaa painetta tai
vaikutusta (niin kuin kovan työn rasitus),
vai velvoitetta, omistusoikeuden rajoitetta – vrt. ”rasituskaivo”?
Viittaako Mercury (”elohopea”) öljymerkkiin?
Riveissä
bukolisten leivonnaisten sirpaleita ankkuroituina
kaktuskabinetteja, Nantucketin vannoja vasten

voisimmeko lukea tämän tarkoittamaan: piirakoiden
tai torttujen paloja on sijoitettu vannoihin (jotka
Nantucketissa valmistetaan puusta)
jotka on kiinnitetty kabinetteihin (tarkoittaen
huoneita vaiko huonekaluja?) kaktusten avulla?

Mikä on hiiteetuli?

Oletan että kaalimaan vaalikokous
viittaa valkoihoisten ihmisten kokoontumiseen
valitsemaan puolueensa ehdokkaita.
Mutta kuka on Setä Sekameteli?
Ja mitä palaavan antiloopin tuttu
rahtimaksu
mahtaa tarkoittaa?

Kirjoitat: seinät ovat lattioitamme.
Miten seinät voivat olla lattioita jos lattiat
tarkoittavat huoneen sitä osaa joka muodostaa sen
asuttavan kokonaispinnan ja jolla
kävellään? Säkeissä kaikki lattiat, kuin palturit,
talttuvat ja kaatuvat
– tarkoittaako palturit
höpönlöpöä vai onko sana väärin kirjoitettu, p.o.
”parturit” tai ”kalturit”, ja jos, tulisiko talttuvat tällöin lukea
merkityksessä
”tarttuvat”? Kaatuvat – tarkoittaako merkityksessä menettää
tasapainonsa vai kuten sodassa, kuolla vihollisen luodista?
Mutta mikä on niin sanottu yleishärdelli?

Onko roskaläjä roskaläjä
tavanomaisessa merkityksessä? Miksi
roskaläjä vaihtaa paikkaa niin sanotun
yleishärdellin kanssa? Koska huijarin
työnä on huijata, kuinka
mielivaltainen voi supistua huijariksi?

Ketkä tai mitkä ovat pettyneitä koska
eivät ole olleet?

Viittaako tila fyysiseen avaruuteen tai jonkin asian tai hankkeen
vaiheeseen, statukseen? Vaiko tiettyyn erityiseen
koostumukseen, kuten esim. ilmaisussa mielentila?

Lauseessa
Ellet pidä siitä
väritettynä, voit aina kopioida sen
ja nähdä sen läpeensä harmaana

– mikä on se? Mitä
väritetty tarkoittaa?

Muutamaa riviä myöhemmin kirjoitat:
”Elikkä mielikuvamaatila kun lievä bratwurst on”
tarkoittaako bratwurst makkaraa?
Tarkoittaako rivi: näkemäsi
makkara muistutti sinua kuvittelemastasi maatilasta?

Tarkoittaako lösöpohjapaatit veneitä, joissa on paksut pohjat?
Kuvaako ilmaisu nöyristeli, kyttyröityi golfia pelaavan henkilön
toimintoja? Tarkoittaako friikki ilmaisussa täytepalafriikki
ehkä hippiä? Ja viittaako täytepala johonkin
toissijaiseen? Vai onko kyse välinäytöksessä esiintyvästä
epänormaalista näyttelijästä?

Entä kuka tai mikä liittyy vaaleanpunan höyryyn? Entä
sitten änkyttävä nuorallaväijyjä?
tarkoittaako väijyjä henkilöä, joka etenee salakähmäisesti
riistaa metsästäessään? Tämä väijyjä on ensin
silmin-, sitten silmitön näkijä?

Kirjoitat: Kuoret ovat suolatut:
millaisia kuoria voidaan suolata niin, että niistä tulee syömiskelpoisia?
Mitä taipuva tarkoittaa – kaarevaksi,
kieroksi vai väännetyksi muuttumista? Vaiko kumartumista alistumisen
tai kunnioituksen merkiksi, myöntymistä? Viittaako kellottaa
ajanottoon, koettuun ajanottovälineen tarpeeseen vai lojumiseen
esimerkiksi nurmikolla laiskana ja viitsimättä nostaa
eväänsäkään?

Muutamaa riviä myöhemmin käytät sanontaa
Tuntui kaadetulta kuin kannusta. Kenestä tuntui? Leluista?
Tarkoittaako hyräillä niin kuin laulua hyräillään?
Astui sisään mihin? Olematta osa mitä?

Runossa ”Ilman pastramia!” (”Walt! Olen kanssasi Sydneyssä / Missä
Mamaroneckin kaiut / Takamaan
hourukäytävistä ulvahtaa”)
– tarkoittaako pastrami voimakkaasti
maustettua häränlapaleikettä? Onko
Mamaroneck yhdysvaltalainen paikkakunta jossa villihärät ulvovat?
Tulkitsen että käytävät viittaavat supermarketien
kulkuväyliin? Voisinko lukea runon näin:
puhuja on ostoksilla sydneyläisessä
supermarketissa ja kävelee pitkin eksentrisiä
kulkuväyliä hyllyjen lomitse joille tavarat on
aseteltu; hän ei tahdo ostaa pastramia
koska vaikuttaa kuulleen Yhdysvalloissa ulvovain
villihärkäin kaikuja puhutellessaan Walt Whitmania?

Runossa ”Ei loppua kadehdinnalle” tarkoittaako kadehdinta
ihailunsekaisesti
vai pahassa merkityksessä?